【独立书店与街区风貌】水牛书店:梦想在故乡开一间书店,但不卖

提到複合式经营的书店,脑中第一个浮现的一定是水牛,兼容了餐厅、小农市集、书店、按摩服务,水牛的触角延伸极广,在水牛看书、用餐、喝咖啡、逛街,足以消磨一整天,如果哪天不想被购物或其他娱乐填塞生活,水牛是个能转换视角、体验生活的好去处。有趣的是,若问起水牛的营收,社长罗文嘉也不讳言,小农市集、书店、餐厅的营收是各占百分之三十,每个环节都像是在支持对方的生存似的,彷彿想稳稳地扎根于瑞安街。

梦想在故乡开一间书店

水牛书店的发展史,与一般的书店不大一样。社长罗文嘉提到,淡出政治圈后,他回故乡延续之前开办的英文班,希望能帮助弱势家庭的孩子。为了让英文班能有稳定的收入,决定以种田赚取收入,而在这样的过程中,又接手了老牌出版社水牛的经营担子。

「我小时候没有书店可以逛,只能去文具店,现在我有能力了,又接了一个出版社,有那幺多现成的书,就决定开一家书店,完成梦想。对我来讲,开书店的初衷是完成在自己的故乡有一家书店的愿望,因此水牛跟一般的都市书店完全不同。」

当然,在开设书店后,才发觉为何全台湾的乡下都没有书店,原因来自于缺乏消费族群,没有足够的市场来支应。当市场不足时,便没有供给。然而,就算市场法则如此残酷,单凭少数人的理想与热诚却也很难改变,因此罗文嘉决定从自身的做法开始改变:水牛书店不卖书,而是提供大家交换书籍。除了水牛出版本身的书之外,书店里都是大家捐献的书籍,并且提供以书换书,贡献一本书的人,也可以选一本书回去。

但是,这样的经营方式没有任何的收入,依旧无法维持一间书店的营运。「乡下没有市场,都市总会有吧,」于是罗文嘉回到求学时代的居所瑞安街,在这里开设了第二间水牛书店,他期盼这间书店不仅能够维持自己的营运,也能够支持远在桃园的水牛。

「一开始是书店,因为我们自己种水稻,书店顺便也卖稻米;后来帮农友卖地瓜,卖了地瓜后又帮忙卖菜,因为菜卖不掉会烂掉,所以我们做厨房;除了卖菜之外,我们又卖更多的食材。现在大家看到的複合式经营,都不是计画中要这幺做的,完全是随着需求、想法,为了解决问题而改变。」

【独立书店与街区风貌】水牛书店:梦想在故乡开一间书店,但不卖

儘管笑称水牛的营运方式不符合经济,完全毫无章法,只是为了分享喜好与解决问题;但不可讳言的,水牛却是台湾最早走出自己独创风格的複合式书店之一。

书籍是永不退流行的需求

要谈到书店的经营,不可避免一定会聊到近几年来困扰大家的产业萎缩。「在以前那个年代,看书是很重要的一件事,是知识性的休闲行为,但到了现代,休闲的选择太多了,读书已经排在很后面,所以整个台湾买书的人口越缩越小。随着数位产业增长,全世界都一样,只是台湾比较严重,台湾本身内需不足,加上被稀释,产业整体缩小,甚至一家书店要单靠书本维持都很困难。」

但让罗文嘉觉得安慰的是,水牛书店从开店以来,每一天都有书卖出去,所以儘管卖书总额无法负担水牛的基本开支,他依旧坚持书店存在的价值。

「现实环境中,书店单靠卖书是难以生存的,所以台湾的书店大多走向複合式经营。我想全世界都一样,就算像茑屋书店这样大型的连锁书店,也是从单纯的阅读走向生活化,有些书店甚至卖园艺用品、手作器物等,因此多元化的经营是必然趋势。曾经有朋友问我,书店为何要走複合式经营的路线,但是没办法,除非你要放弃书店存在的价值。我看报表,每天至少都卖掉一本书,我相信就算书店业,还有出版业,市场都萎缩了,书籍都还有需求存在。」

他进一步提到对书店未来的看法,「书店像是一个文化平台、生活空间,不单只是提供贩书籍而已,它让人可以看书、发呆、跟人约好谈事情,提供约会、活动、演讲、分享、出版社办活动的空间平台。」

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买完菜顺便买书,每日都有机会推广给读者好作品

在所有个性书店之中,水牛的特色是结合农业,这也形成了水牛独特的风景:许多顾客来买菜之后顺便买书,或者是吃完饭后顺便逛书店。「来水牛买书的客人,就跟我们逛街逛夜市一样,觉得这一摊不错,接着就进来坐,觉得这本书不错,就顺便带回去,很多都是抱持着这样的心情。」

採访的当日,我坐在店里几个小时,看着许多应该是常客的人,在隔壁餐厅用餐完毕后来到书店逛逛,店长Ben热情的与顾客打招呼,并与他们聊聊最近进的好书。忽然发觉,这是一种连锁书店很难提供的价值:因为信任,所以相信对方口中推荐的书籍,因为购得了一本以往较少阅读的类型的书,而将自己的触角延伸得更广。

问起水牛的选书,罗文嘉说,这里书种的比重很均等,有关于土地的、有台湾文化的、有摄影、建筑、农业、旅行,还有不少政治科学书籍。一部分跟他自己喜欢台湾土地、历史有关,一部分与他自己读社会科学有关,而因为水牛决定卖菜,所以农业跟饮食的书自然不能缺少。

那幺选书的标準呢?是否会因为市场销量而影响到选书的类型?「其实没有耶,我们的书没有特别哪一类卖得好,都很均衡,所以不太会依据趋势选书,比较像是喜欢什幺就选什幺,也不论新书旧书,只要有价值,我们就会放在架上。」

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书店是用来「逛」的

「我认为书店应该要加一个字,叫『逛』书店,就像逛夜市一样。以前人晚上或者假日没事,就算肚子不饿,都会去夜市逛逛,买一点东西吃。如果我们让逛书店与逛夜市一样,会更贴近人的生活。」面对网路书店的崛起,就算身为独立书店的经营者,罗文嘉也会在网路上下订单买书,因此他认为书店的未来趋势应当是空间经营,水牛也秉持这样的理念,「书店是用来逛的,所以我希望读者能在书店花上一、两个小时,不要来了匆匆就走。」

虽然水牛书店有个低消一百五十元的规定,但爱在店内坐多久就可以坐多久,不买书也无所谓,书店还免费提供水跟WiFi,在这里坐上一整天,甚至把工作带来都没问题。常常有顾客待着待着,出去吃中餐或是晚餐,店员还会帮忙顾包包。

这不是很像近年流行的共同工作空间(co-working space)吗?当我这样问时,罗文嘉笑着说:「先前有一家公司,在还没找到办公室之前,天天来这里上班,就连开会都在这里。反正有到低消就好,连申请场地都不用,我们还建议他们买储值卡,可以再打折。星期一要开会,还会帮他们提早开门。」

不只这件趣事,水牛也有许多常客,来到书店就是点上一杯咖啡、一份薯条,在这里惬意地待上一整日。罗文嘉「逛」书店的概念,在水牛彻底地执行着。

水牛的私房路线

《改变街区的独立小店》书中,惠文社一乘寺店店长堀部笃史曾提到,最好奇的是大家眼中的街区风景,沿着什幺样的路线走到书店。我也十分好奇,每天都在窝在书店的主人们,会在街区走出怎幺样的小径?

「有一条路线很少人走,可是我还蛮喜欢的,就是瑞安街的东西向,从东边走到西边,从大安路或从敦化南路开始走,穿过大安公园,走到潮州街或杭州南路。这条路线偏移了信义路与和平东路等主要干道,会经过潮州街的老店、或是青田街的日式宿舍、新生南路的大公园、成功国宅等,有传统的文教区,也有金融区,就像浓缩的台北城景色。」

採访的当日,罗文嘉聊了非常多瑞安街周遭的历史,一路从泰顺街、瑞安街、青田街、永康街,谈到城南的纪州庵与河流,看着他细属台北的种种,忽然更明白他让水牛扎根于街区的意义,在连锁店席捲全球的情况下,当地文化的保存显得更具意义。

水牛文化事业:台北  水牛书店 营业时间: 週一~週五:12:30到21:30
週六~週日:10:00到22:00 地址: 台北市大安区瑞安街222巷2号1楼 电话: (02)2707-7003 脸书: 水牛文化 相关文章三余书店:重新找回读者对阅读的热诚 永乐座书店:我想经营一个「人与书相遇的空间」 咖啡馆是属于生活一部分的奢侈品,每个人都渴望的「第三场所」 穷人的京都:能够阻止「便宜就好」这种想法的,恐怕不是经济的力量,而是文化的力量吧 在一个「慢悠悠」不再管用的时代,更应该用狗的视野观察世界


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